元、赤いスペード・黒のハート
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3、決闘
小次郎は、待つ
の続き

3、決闘

「巌流、遅れてすまぬ」

船は、遅れてついた、だが、小次郎は待っていた
「巌流よ、見よ」
木刀、その長さは
「どうだ!こんなものだろうと
予想をたてて、削って見たが、中々のものだろう」

木刀は、小次郎の持つ太刀より、若干長く見えた
「く、、ははは、、武蔵、遅れてきて木刀の自慢か」

予想通りなのは小次郎も同じ、
武蔵からは何が飛び出すかわからない
「ほうれ、ほうれ、長いぞ長いぞ」
武蔵の童心の笑みは、小次郎を解き放っていく
鳥は飛ぶもの
藩のしがらみ、飛ぶには無用

「して、その木刀が得物か?」

「お、おおっ、、そうだ」
しまったぞ、武蔵は動揺した
いまさら言えない、はずかしいではないか
この木刀は小次郎を思うあまりに
長く作ってしまった

長いから、勝つと言うものではない
武蔵自身、晩年に書き残している

長い得物で戦うなど、想定していなかった、が
「この木刀は、後に名をつけようと思うのだ」
少し見栄を張ってみよう、小次郎を待たせたのだ
少しぐらい、楽しませてやってもいいではないか

「後に、とは、またせっかちな事だ、で、名前は?」

「ツバメ“落とし”とは、どうだろう?」
落とすつもりか、落とすつもりか
ふてぶてしい、…噂どおりだ
「面白い、では、我が秘剣は、二天切りとでも名乗ろうか?」

そいつはいい、笑い会う
そして、二人の戦いは、始まる

小次郎は、長い鞘を抜き、

放った、
有名な一説ではこうだ
小次郎、敗れたり、勝者には納める鞘が必要
勝つつもりなら、なぜ捨てる、
そう武蔵が言ったという

「小次郎、鞘を捨てるのか」
確かに言っただろう、武蔵にとっては疑問であった

長い刀といえど、抜き身にならねば、正確な長さはわからない
しかし、鞘は、刃の長さにあわせて拵える
鞘をみれば、小次郎の間合いは一目瞭然

間を測られるのは不利

なぜ、不利になることを、わざわざ選ぶのだ
「いや、その鞘は、勝つために捨てたのだな」
武蔵には、すぐに予測がついた

鞘を腰にさしたまま、足場は砂
現代人では、鞘が左右に振って
走ることすらできないだろう

おそらく、鞘を腰に挿した状態では
舞うような剣がつかえぬのだろう
小次郎は、勝つために
全力の太刀のために捨てたのだ

「行くぞ、武蔵よ」
二人の距離は縮まっていく
初太刀は、小次郎が先に

大きく武蔵の横を、空を切る
武蔵は剛の太刀、速いであろう
小次郎は、その上からくるであろう太刀を読む
体を裁き、かわしつつ
返しの斬撃を放つ準備を…

こない、来ない、こない
武蔵の太刀は、小次郎の予想をはずれ数瞬遅れた

武蔵にはこの木刀は長すぎたのだ
後に、五輪の書に残している言葉
“早く振ろうとするより、確かに強く振れ”

この日、木刀を削り上げた日、
武蔵は、初心にかえっていた
遅くとも、まっすぐ、確かに振ること
扱いにくい、長い木刀、
その長所を引き出す、初心の技
大きく打つ

小次郎の初太刀の恐るべき鋭さ、
並みの剣士なら、反射的に、
守るか打ち込むか動かされてしまう

武蔵の技は、こない
小次郎の判断は、
武蔵が打てぬなら、こちらが打つ

体を裁き、小次郎の太刀は体裁きの威力をのせ
武蔵の首筋へ

至らなかった、体を裁く小次郎に合わせて
武蔵の一撃は飛んできた

「小次郎、ツバメ返しとは恐ろしい技だ」

頭蓋を砕くはずの武蔵の一撃は
小次郎の斜め下からの斬撃に食い込んでいた
「威力をそがれた、命に別状はないだろう」

小次郎の技に、武蔵の技は勢いをそがれた
下からの剣と、上からの木刀
長さが互角だからこその、結果
武蔵には分かっていた、
この結果はたまたまである

もし、木刀でなければ、はじかれていたかも知れない
この長さでなければ、先に切られていた
もし、武蔵が先に切りかかっていたなら、返し技でやられていた
結果は、両者の技がぶつかり、
武蔵は首筋に浅く切り傷を残し
小次郎は頭を打たれた、
「また、会おう、小次郎」
その時は、友として

武蔵は、小次郎の技を思い出す
「なにが、ツバメ返しだ、この技は」

虎を切る、技よ

武蔵は、帰った

残されたのは、瀕死の小次郎と
小倉藩の武士たち


4、天下無双の噂
に続く

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